El 28 de febrero de 2024, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) sin ánimo de lucro, publicó un nuevo informe que concluye que más de la mitad de los fondos federales de EE. UU. para la agricultura «climáticamente inteligente» se destina a prácticas agrícolas que es poco probable que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, e incluso podría aumentarlas.

“agricultura climáticamente inteligente”
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El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) otorga 3.000 millones de dólares a agricultores que practican una agricultura «climáticamente inteligente», pero aproximadamente 1.900 millones de dólares de esa cantidad se gastan en prácticas que, según los expertos, no ayudan a combatir la actual crisis climática. La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) está añadiendo 8.450 millones de dólares a prácticas EQIP (Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental) «climáticamente inteligentes» entre 2023 y 2026, el programa de conservación más grande del USDA diseñado para promover la agricultura ecológica. Sin embargo, muchas de estas iniciativas no fomentan el cambio de la agricultura animal a la agricultura basada en plantas, por lo que su impacto positivo sería mucho menor de lo que podría haber sido si se hubiera promovido dicho cambio.

Anne Schechinger, una economista agrícola autora del informe del EWG, dijo a The Guardian: «Gran parte de ese dinero terminará destinándose a prácticas que en realidad no tienen beneficios climáticos comprobados… No hay mucho que salga de estos programas federales que vaya a ayudar a los agricultores a reducir sus emisiones. Entonces, si este dinero no se destina a las prácticas correctas, entonces la agricultura en su conjunto en Estados Unidos no reducirá sus emisiones».

Entre 2017 y 2022, más de 252 millones de dólares se destinaron a dichas áreas de almacenamiento de residuos

Algunas de las prácticas financiadas aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero, como la construcción de instalaciones de almacenamiento de desechos animales que pueden contaminar los cursos de agua cercanos. Según el informe, entre 2017 y 2022, más de 252 millones de dólares se destinaron a dichas áreas de almacenamiento de residuos.

Silvia Secchi, investigadora de sostenibilidad agrícola y hídrica en la Universidad de Iowa, que no participó en el informe, dijo: “El USDA esencialmente está fomentando una mayor producción ganadera, abaratándola al subsidiar las actividades en estas granjas… Vamos a ver la expansión de operadoras lácteas, como en Iowa. Lo que eso significa es que todos los beneficios climáticos serán contrarrestados por la expansión de estas instalaciones. Así que yo no lo llamaría «climáticamente inteligente».

Autor: Jordi Casamitjana, Zoólogo especialista en comportamiento animal

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