Todos los insectos son seres sensibles, como nosotros, que pueden sufrir, como podemos sufrir nosotros. Sin embargo, si el reconocimiento de la sensibilidad de cada vez más animales no humanos es un avance bienvenido de la Humanidad, lamentablemente eso no es suficiente.

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La explotación de los insectos nunca ha sido tan grande como hoy, por lo que billones de estas criaturas se están uniendo ahora a esa infame categoría de seres sintientes que son explotados, heridos y asesinados por personas que, aunque ahora aceptan que sufren, no les importa lo suficiente. Si mamíferos sensibles como los cerdos, que ahora se ha descubierto que tienen una inteligencia más cercana a la humana de lo que jamás pensábamos, todavía son criados y asesinados en granjas industriales en países que se jactan de tener la mejor legislación sobre bienestar animal del mundo, ¿qué esperanza tendrían los insectos?

¿Quiénes son los insectos?

Al igual que los arácnidos (arañas y escorpiones), los miriápodos (milpiés y ciempiés) y los crustáceos (cangrejos y langostas), los insectos son un tipo de artrópodos (animales que se caracterizan por tener un esqueleto externo articulado). Aunque la gente usa el término genérico «insecto» para agrupar a los artrópodos terrestres, los insectos son un grupo separado de las arañas, ya que los primeros tienen seis patas mientras que las segundas tienen ocho.

Los insectos son el grupo más grande dentro del filo de artrópodos y todos tienen un exoesqueleto quitinoso, un cuerpo de tres partes (cabeza, tórax y abdomen), tres pares de patas articuladas, ojos compuestos y un par de antenas. Como nosotros, tienen un sistema digestivo eficaz, un sistema reproductor sexual, un sistema endocrino evolucionado y un sistema nervioso muy sofisticado que, como nosotros, tiene una parte central que incluye ganglios locales y un cerebro relativamente grande.

Su cerebro está conectado a muchos sentidos, a menudo mucho más complejos que el nuestro. Pueden ver colores que nosotros no podemos ver; percibir olores que no podemos detectar; sentir vibraciones que no podemos notar; ver luz polarizada, sentir el campo magnético de la Tierra y sentir el calor desde una gran distancia.

Los insectos no son mi alimento y nunca deberían ser el alimento de los veganos que se preocupan por la vida sensible

Pueden moverse muy rápido volando, corriendo o nadando; construir complicadas estructuras con todo tipo de materiales; comunicarse por el olfato, la vista, el sonido o incluso la luz; pueden disfrazarse hábilmente de otras especies o incluso de vegetación; incluso pueden digerir la madera, algo que ningún vertebrado ha logrado hacer jamás.

Los veganos no comen insectos porque los veganos no comen animales. Los insectos son el grupo de animales más diverso, con más de un millón de especies descritas y representan más de la mitad de todos los organismos vivos conocidos. Potencialmente, más del 90% de las formas de vida animal macroscópicas de la Tierra son insectos. Los insectos son un tipo de animal, y esta es la razón principal por la que los veganos no comen insectos, al igual que los veganos no comen animales. Independientemente de la interpretación que puedas elegir de lo que significa un animal, todos los tipos de veganos consideran a los insectos como animales, por lo que deben evitar consumirlos o explotarlos en cualquier forma.

Su cerebro está conectado a muchos sentidos, a menudo mucho más complejos que el nuestro

Insectos criados en fábricas

La entomofagia se practica regularmente en más de 150 países del mundo y, lamentablemente, su popularidad está creciendo porque algunas personas la consideran erróneamente una fuente de carne más sostenible. Los términos miniganado o microstock son la forma en que los criadores de insectos se refieren a sus víctimas, de la misma manera que los criadores de mamíferos utilizan el ganado para las suyas.

La cría industrial de grillos y gusanos de la harina (para producir harina) se ha convertido ahora en una industria en crecimiento en muchos países. Sus lemas de relaciones públicas sugieren que pueden ser la solución al hambre mundial y a la crisis climática. Ahora se podría añadir esta harina a todo tipo de productos, como pan, barritas proteicas, pasta, galletas, patatas fritas y cereales. Por ejemplo, en 2017, la empresa finlandesa Fazer lanzó Fazer Sirkkaleipä (pan de grillo), que contiene harina producida a partir de 70 grillos; así que, veganos, tened cuidado y nunca dejéis de leer las etiquetas, ya que los productos que se asumía que eran veganos pueden ya no serlo, incluso en Europa.

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Los grillos en las granjas industriales se crían en cautiverio en condiciones de hacinamiento (como es característico de las granjas industriales), y aproximadamente seis semanas después de nacer, después de que se hayan reproducido, serán asesinados mediante diferentes métodos. Las cifras involucradas son asombrosas. Una granja de grillos en Canadá mató alrededor de 50 millones de grillos por semana en 2021, lo que equivale a unos 2.600 millones de grillos al año, pero ya planeaban triplicar la producción.

Como nosotros, tienen un sistema digestivo eficaz, un sistema reproductor sexual, un sistema endocrino evolucionado y un sistema nervioso muy sofisticado

Esta horrible industria no es nueva. No debemos olvidar que la cría industrial de insectos es una tradición milenaria. Aunque ahora lo pensamos en términos de producción de alimentos, comenzó en China cultivando polillas para producir seda. También se han criado insectos para producir pigmentos y cera. Las abejas han sido explotadas por la miel y la cera, y los alimentos rojos coloreados con carmín tampoco son aptos para veganos porque este es un pigmento que se produce hirviendo y moliendo los escarabajos cochinillas (el carmín también se ha utilizado en textiles, brillos labiales, pastillas y en pinturas para restaurar pinturas históricas). Los insectos indios Lac (Laccifer lacca) también se cultivan para obtener laca y resina, que a menudo se encuentra en productos con el nombre de goma laca.

Los insectos son seres sintientes

Los investigadores han demostrado que los insectos pueden contar, captar conceptos de igualdad y diferencia, aprender tareas complejas observando a otros y conocer el tamaño de su cuerpo. También han demostrado que algunas especies de avispas reconocen los rostros de sus compañeras de nido e infieren las fuerzas de lucha de otras avispas; que las hormigas rescatan a sus compañeras de nido enterradas bajo los escombros; que las moscas muestran atención y conciencia del tiempo, y que las langostas pueden estimar las distancias de los peldaños y planificar sus pasos en una escalera.

La cría industrial de grillos y gusanos de la harina (para producir harina) se ha convertido ahora en una industria en crecimiento en muchos países

Los insectos son mis amigos

Cultivo mis vegetales en mi jardín tanto para mí como para la vida silvestre local, así que, si veo insectos comiéndolos, me alegro por ellos. Puedo tomar varias con cuidado y moverlas a una planta, para que ellos puedan comer esa y yo pueda comer otra. También dejo pequeños frascos de agua en el patio en los días calurosos para que puedan beber, colocándoles palos para que puedan tener acceso a ella y no ahogarse. Sobre todo, cuando veo insectos en la naturaleza haciendo lo que normalmente hacen y parecen estar contentos, eso me alegra. A menudo les tomo fotos (he aprendido a comportarme para no molestarlos) y las comparto con el mundo para que empiecen a apreciarlos como yo. Hago lo que hacen los amigos. No los lastimaría a propósito, los ayudaría cuando me necesitaran y disfrutaría de su compañía. Los insectos no son mi alimento y nunca deberían ser el alimento de los veganos que se preocupan por la vida sensible.

Todos los veganos éticos deberían ser amables con los insectos y hacerse amigos de algunos si pueden.

Autor: Jordi Casamitjana, Zoólogo especialista en comportamiento animal

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